Edhird's Blog

Restoring Health: body, mind and spirit


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Louis Riel: Patriote Canadien ?

par Rev. Dr. Ed Hird

Qui était Louis Riel ? Était-il un patriote, un dissident, ou les deux ?

Louis Riel est né à Saint-Boniface (Winnipeg, Manitoba) le 22 octobre 1844, héritant de son père un mélange de sang français, irlandais et indigène, avec le français comme héritage dominant.

Sa mère, Julie, envoya son fils Louis pour devenir le premier prêtre Metis du Canada. Cependant,  la mort de son père en 1864 pesa fortement sur Louis et entraina une fin abrupte à sa formation au seminaire. Quatre mois avant de devenir prêtre, Louis rencontra une jeune fille de Montréal, en tomba amoureux, et décida de se marier. Il partit de l’université de Montréal sans obtenir son diplome.  Ses plans de mariage se sont alors effondrés quand ses parents de sa fiancée lui interdirent cette union à un Metis. Rendu amer par ce rejet raciste, Riel quitta Montréal en 1866, sans épouse, sans carrière, sans argent.

Retournant chez lui dans la colonie de Red River, Riel constata que les sauterelles avaient dévasté la terre. Avec la cession de l’influence de la Companie de la Baie D’ Hudson, le Canada de l’est et les Etats-Unis semblaient prêts à engloutir la colonie de Red River. Les Metis se sont sentis oubliés, ignorés et abandonnés sur le plan politique.

Sans consulter convenablement les 12 000 habitants de Red River, la Compagnie de la Baie d’ Hudson venda la colonie au Canada de l’est. Louis Riel rassembla les Metis en 1869 pour prendre le pouvoir du fort Garry, le centre nerveux de la CBH. Le but de Riel était de forcer le gouvernement fédéral à négocier l’admission du Manitoba dans la confédération comme province officielle, et non comme territoire. Le nom de la provinceManitoba, plutôt que l’Assiniboia, qui était le nom territorial, vena de Louis Riel lui-même.

Louis Riel a proclamé que le Metis étaient les sujets loyaux de sa majesté, la reine de l’Angleterre.  “Si nous sommes des rebelles”, a dit Riel, “nous sommes des rebelles contre la compagnie qui nous vendue, et qui est prête à nous livrer, et contre le Canada qui veut nous acheter. Nous ne sommes pas en révolte  contre la suprématie britannique qui n’a toujours pas donné son approbation pour le transfert final du pays. Nous voulons que les habitants de RedRiver soit un peuple libre”.

Les Américains ont observé la rébellion de Red River avec beaucoup d’intérêt. Ignatius Donnelly, un ancien lieutenant-gouverneur du Minnesota, dit : “Si les revolutionnistesde Red River sont encouragés et soutenus, nous pourrions dans quelques années, peut-être même quelques mois, voir les étoiles et les raies brandir de Fort Garry, des eaux du détroit de Puget Sound, et le long du rivage de Vancouver”. A l’été1870, Nathanial F. Langford et l’ex-gouverneur du Minnesota Marshall ont visité Riel au Fort Garry. Ils ont promis à Riel quatre millions dedollars, des pistolets, des munitions, des mercennaires et des approvisionnements pour se maintenir jusqu’à ce que son gouvernement ait été reconnu par les Etats-Unis. Riel refusa.

Après que William O’Donohogue ait déchiré le drapeau de  l’union Jack, Riel reposta immédiatement l’union Jack avec des ordres de tirer n’importe quel homme qui oserait le toucher. En dépit de sa réputation de rebelle, Louis Riel s’est montré un patriote canadien qui, à lui seul empêcha le Canada occidental d’être absorbé par les Etats-Unis. Riel a écrit cette prière dans son journal intime : Oh mon Dieu! Sauvez-moi du malheur d’être impliqué avec les Etats-Unis. Laissez les Etats-Unis nous protéger indirectement, spontanément, par un acte de providence, mais sans aucun engagement ou accord de notre part”.  Prophétiquement, Riel a également inscrit dans son journal intime: “Dieu m’a révélé que le gouvernement des Etats-Unis va devenir extraordinairement puissant”.

Les Metis sont une bande de lâches”, vantait Thomas Scott. “Ils n’oseront pas me tirer”. S’il n’était pas pour l’approbation de Riel du tir tragique de l’anglais Thomas Scott parRiel, il auraitpu aboutir au Cabinet fédéral de John A.Macdonald. La mort de Thomas Scott a fait de Riel l’homme le plus détesté du Canada.

Après sa fuite aux Etats-Unis, Riel a été alors élu comme MP du Manitoba.

La législature du Québec en1874 a passé une résolution unanime demandant au Gouverneur-Général d’accorder l’amnistie à Riel. La même année, après la réélection de Louis Riel comme MP, il est entré dans le bâtiment du parlement, a signé le registre, et a juré un serment d’allégeance à la Reine Victoria avant de se échapper pour éviter l’arrestation. La Chambre des Communes, outrée, l’a expulsé avec une majorité 56-vote.

Exilé au Montana, Riel s’est marié et est devenu un bon citoyen américain, respectueux des lois. En 1884, avec l’abattage du bison, plusieurs gens de premières nations et Métis mourraient de faim. Les Metis en Saskatchewan ont convaincu Riel de retourner au Canada. Riel a envoyé une pétition à Ottawa exigeant que les Metis recoivent les titres de la terre qu’ils occupaient et que les districts de Saskatchewan, Assiniboia et Alberta recoivent le statut provincial. Au lieu de cela, le gouvernement fédéral a établit une commission. En l’absence d’action concrète, Louis Riel et ses partisans ont décidé de renouveller leurs révendications en essayant de capturer le fort Carlton.

En raison du chemin de fer du Canadien Pacifique, mon arrière-grand-père Oliver Allen a été envoyé avec la milice de Toronto pour rapidement vaincre Riel à Batoche. Avec des pistolets Gatling américains avec 1.200 séries par minute, la bataille n’a pas duré longtemps. Tandis qu’il était dans l’ouest, Oliver Allen rencontra sa future épouse Mary Mclean, une journaliste de Regina bien disposé à l’égard de Louis Riel. Juste avant la pendaison de Riel, Mary Mclean s’est déguisé en prêtre catholique afin d’interviewer Riel, il a ecrit cette prière dans son journal intime : “Seigneur Jésus, je vous aime. J’aime tout lié à vous… Seigneur Jésus, faites-moi la même faveur que vous avez fait pour le bon voleur ; dans votre pitié infinie, laissez-moi entrer au paradis le jour même de ma mort”.

 

 

Tour Rev. Dr. Ed Et Marc Hird,

Un article pour les nouvelles du Rivage de Nord « Parlant Spirituel » Colonne

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La passion de Louis Riel

par Rev Ed Hird

‘La  première fois que j’ai reçu l’eucharistie sainte, je tremblais,’ a dit Louis Riel. Né à St Boniface (Winnipeg) le  22 octobre, 1844, le jeune Louis Riel a eu un esprit très sensible et passionné avec un manque de tolérance pour l’intimidation.  Selon Mousseau, « rien  ne l’a irrité autant qu’un abus de force contre le faible. »   Riel a également eu une vie profonde de prière et du jeûne, commentant en son journal intime : « Le jeûne et la  prière sont les deux grandes clefs au succès à temps et l’éternité.  Rien ne peut résister jeûner quand il est fait avec l’humilité, la sincérité et la dévotion. Le jeûne ouvre des prisons et libère les criminelles.  Trois ou quatre jours de jeûne accomplissent-ils plus qu’une armée sur le champ de bataille… »

Sa mère, Julie, avait voulu être une nonne. Au lieu de cela elle a envoyé son fils prairie-né par le Red River en 1858 à Montréal pour devenir le premier prêtre Métis du Canada.  Riel a été profondément effectuer par la spiritualité de sa mère, notant que « les caractéristiques  réfléchissantes et calmes de ma mère, avec ses yeux constamment tournés vers le ciel, son respect, son attention, sa dévotion à ses engagements religieux, ont toujours laissé sur moi l’impression la plus profonde de son bon exemple. »  Riel a été très centré sur Christ, priant en son journal intime : « Lord Jésus, je t’aime. J’aime tout lier à vous. »

Vous pouvez imaginer le choc de sa mère quand Louis a abandonné l’université de Montréal seulement quatre mois avant de son ordination. Louis est allé vivre avec les nonnes grises dans leur couvent. La mort récente de son père avait pesé très fortement sur Louis comme la nouvelle tête de la famille Riel. De plus compliquer ses plans d’ordination, il s’était secrètement fiancé à Marie Julie Guernon, seulement d’avoir les   fiançailles annulées par ses parents racistes. En son journal intime, Riel a commenté : ‘Les hommes peuvent lutter contre la volonté de Dieu et s’opposent à sa réalisation, mais ils ne réussissent jamais à l’exclure des conseils des affaires humaines. Dieu a tout dans son soin. Ayez la confiance en Jésus Christ.’

Retournant à Winnipeg, il a découvert la dévastation agricole, sociale, et politique, particulièrement parmi son peuple, les Métis. Quand Riel défendait les droites des Métis, il a réveillé notre nation somnolente du Canada. Après avoir repris le fort Garry de la Compagnie de la Baie D’Hudson, Riel a forcé avec succès le Premier ministre MacDonald à d’identifier des droites de terre des Métis, et d’accepter Manitoba dans la confédération comme province, et pas simplement comme un territoire. Riel a indiqué au négociateur fédéral Donald Smith : « Nous voulons seulement nos droites justes comme des sujets britanniques, et nous voudrions que les Anglais nous joignent simplement pour obtenir ces droits. »  Le 12 mai, 1870, l’acte de Manitoba, basé sur le Métis “liste des droites,” a été ratifié par le Parlement canadien.

La tragédie de la rébellion de Red River était le tir de Thomas Scott que Riel a autorisé. En conséquence, le Canada de l’est ne se contenterait pas avec moins que la tête de Riel sur un plat. Les troupes de colonel Wolseley ont voulu le sang.  Laissant le fort Garry, Riel a dit, « Nous avons fuit  parce qu’il semble que nous avons été trompés. »  L’évêque Tache plus tard a dit concernant l’amnistie promise : ‘L’honorable John MacDonald a menti comme un ‘trooper’. »

En s’échappant aux Etats-Unis, Riel s’est soulagé, disant : « N’importe ce qui se passe maintenant, les droites du Métis sont assurées par l’acte de Manitoba ; c’est ce que je voulais- ma mission est fini. »  Écrivant à son bon ami, l’évêque Tache, le 9 septembre 1870, Riel a dit : « Ma vie appartient au Seigneur. Laisse-le faire ce qu’il souhaite avec elle.’

La période de l’exil aux Etats-Unis était très douloureuse pour Louis Riel. L’évêque Bourget a soulagé Riel en lui indiquant que « …Le Seigneur, qui vous a toujours mené et vous a aidé jusqu’à présent, ne vous abandonnera pas dans les heures les plus foncées de votre vie. Parce qu’Il vous a donné une mission que vous devez accomplir à tous les égards. »  Riel a commencé à se déplacer plus dans le prophétique, parfois éprouvant la joie intense et la douleur profonde dans des offices. Avec un grand effort, Riel a essayé de supprimer ses larmes : « Ma douleur était aussi intense que ma joie. »

Au journal intime de Riel, il a mémorablement dit : « L’Esprit de Dieu a pénétré mon cerveau dès que j’ai commencé à dormir.  L’Esprit de Dieu nous affecte où Il souhaite, et dans la mesure qu’Il voudrait. »

À cause de l’intensité de ses expériences spirituelles, ses amis ont caché Riel dans un asile aliéné de Montréal. Après avoir été libéré en 1878, Riel a commenté : «Je faisais semblant d’être fou. J’ai réussi si bon que tout le monde ait cru que j’étais vraiment fou. » La folie de Riel était peut-être comme la folie simulée du roi David avant les Philistins (1 Samuel 18:13).  Riel a indiqué : « Si je disparais ou si je perds mon esprit, leur persécution implacable peut-être relâcherait… Donc mes ennemis cesseraient probablement de persécuter mon peuple Métis. »

En 1884, Riel est revenu du Montana avec sa famille, à la demande pressante des Métis affamés, à Batoche, Saskatchewan. Wilfrid Laurier, être plus tard Premier ministre libéral, plus tard avoué sur le plancher de la Chambre des Communes : « Si j’étais né sur les banques de la Saskatchewan, j’aurais épaulé moi-même un mousquet au combat contre la négligence des gouvernements et l’avarice sans scrupule des spéculateurs. »  Riel a pétitionné sans succès le gouvernement fédéral avant d’essayer de conquérir le fort Carlton. « Je peux presque le dire, »  Louis Riel a indiqué, « notre cause secoue la confédération canadienne d’une extrémité du pays à l’autre. Il gagne de force chaque jour. »

Cependant la cause de Riel  a été militairement condamnée. La plupart des 250 Métis avaient des fusils de chasse ou de vieux museau-chargeurs, mais quelques-uns ont eu seulement des arcs et des flèches. La milice de Toronto, qui incluait mon grand-grand-père Oliver Allen et 1,000 autres hommes, a eu des Sniders, des Winchesters, des canons et un pistolet de Gatling, le précurseur de la mitrailleuse. Le pistolet de Gatling leur avait été prêté par l’armée des USA, et actionné par un lieutenant américain, Arthur Howard. Tout en conquérant Riel, mon grand-grand-père a rencontré ma grand-grand-mère, Mary Mclean, qui était une journaliste de ‘Regina Leader’ bien disposée à l’égard de Louis Riel. Juste avant la pendaison de Riel, Mary Mclean, qui parlait le français couramment, s’est déguisé en prêtre catholique afin d’interviewer Riel. Son rédacteur de journal lui avait indiqué : « Vous devez avoir une interview avec Riel si vous devez surpasser la force entière de police dans le Nord-Ouest. » Riel a dit à mon grand-grand-mère le 19 novembre 1885 : « Quand je vous ai vu la première fois au procès, je vous ai aimé. »  Peu de temps après, mes grand-grand-pères Oliver et Mary se sont épousés et déménager pour commencer la vie à nouveau en Colombie Britannique.

Avant que Riel soit mort, il a passionnément prié en son journal intime : « Jésus, auteur de la vie ! Soutenez-nous dans toutes les batailles de cette vie et, sur notre dernier jour, donnez-nous la vie éternelle. Jésus, donnez-moi la grâce de savoir vraiment votre beauté ! Donnez-moi la grâce de vous aimer vraiment. Jésus, accordez-moi la grâce de savoir comment beau vous êtes ; accorde-moi la grâce de vous chérir. »

Ma prière  est que nous aussi pouvons découvrir la passion de Louis Riel pour son sauveur Jésus Christ.

 

Révérend Ed Hird

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Samuel de Champlain et Sieur de Monts

par le Rev. Dr. Ed Hird

Avant Champlain, les explorateurs comme Jacques Cartier n’avaient pas réussi à laisser leur marque. Champlain et Sieur de Monts étaient des personnes persévérantes et visionnaires de grande foi qui ont fait d’énormes sacrifices pour frayer un chemin dans cette grande terre du Canada. Avec mon expérience lors de la tournée de réconciliation de La Danse cet été passé, Dieu m’a donné un amour profond pour les personnes francophones qui ont développé notre nation pendant 150 ans avant l’arrivée des Anglais.

 

Samuel de Champlain et Sieur de Monts nous ont donné le cadeau merveilleux de la langue et de la culture française. Champlain, en particulier, a aidé à définir qui nous sommes comme Canadiens. Nous serions bien plus pauvres au Canada sans nos frères et sœurs francophones, sans leur joie de vivre, leur musique, leur danse, et leur flair artistique. Comme l’a déjà dit un poète américain, »le Canada est un pays presque inventé par le cerveau simple de Champlain ».  Un projet de loi privé fédéral C-428 fut rejeté. Ce projet voulait nommer le 26 juin le « Jour de Samuel de Champlain ». Le MP Greg Thompson du Nouveau Brunswick qui présentait ce projet de loi disait: « la plupart de nous savons qui est Davy Crockett, mais plusieurs d’entre nous n’avons jamais porté attention à Samuel de Champlain.

Tandis que beaucoup de Canadiens se rappellent vaguement de Champlain, aujourd’hui peu de personnes ont une idée de qui était l’homme derrière Champlain: Sieur de Monts. Né à Saintonge, en France en 1558, Sieur de Monts était un homme d’affaires français Huguenot à qui avait été accordé une charte exclusive du Roi Henri IV pour le commerce de fourrure dans le nouveau monde. Le Roi Henri IV chargea Sieur de Monts d’établir le nom, la puissance, et l’autorité du roi de la France; d’amener les indigènes à une connaissance de la religion chrétienne; de peupler, de cultiver, et de coloniser les dites terres; de faire de l’exploration et plus particulièrement de chercher des mines de métaux précieux. La charte de 1603 nommait Sieur de Monts comme Lieutenant Gouverneur de la Nouvelle-France, lui donnant autorité sur toute l’Amérique du Nord entre les quarantième et quarante-sixième parallèles (de Montréal à Philadelphie actuelle).

 

Une des conditions de la charte exigeait la colonisation de soixante nouveaux colons chaque année. En 1604, Champlain et de Monts, pères du Canada, ont établi leur première colonie sur l’île de Saint-Croix, sur la frontière entre le Nouveau Brunswick et le Maine, aux États-Unis.  Précédant Jamestown, Virginie (1607) et Plymouth, Massachusetts (1620), Saint-Croix était la première colonie européenne sur la côte nord de l’Atlantique. Des Huguenots (protestants français) et des catholiques romains étaient inclus parmi les 79 premiers colons, avec un pasteur Huguenot et un prêtre catholique. Grâce au décret de Nantes, on a accordé aux Huguenots l’exercice libre de leur foi, une liberté qui a duré jusqu’en 1625. Comme mon épouse et mes enfants ont des racines Huguenotes, j’ai été fasciné d’apprendre que les Huguenots persécutés étaient au premier rang de la bourgeoisie française naissante.

 

On croit que Champlain a choisi Saint-Croix parce qu’elle partageait la même latitude que la France tempérée, supposant que le climat serait semblable. Au lieu de cela, les banquises de glace ont séparé les colons de la nourriture fraîche et de l’eau du continent. Ce premier et seul hiver sur Saint-Croix fut brutalement froid, ayant pour résultat 35 décès causes par le scorbut. Ironiquement les os de ces premiers colons français ont juste été ré enterres cette année à Saint-Croix, après avoir passé un demi-siècle à Temple University, à Philadelphie.

 

La colonie de Huguenot/Acadienne a été déplacée en 1605 à Port-Royal (l’Annapolis moderne royal en Nouvelle-Écosse). Tandis qu’il était à Port-Royal, Champlain a fondé le premier club social de l’Amérique du nord « l’Ordre du Bon temps » dans un effort de briser la monotonie des longs hivers nord-américains. Chacun leur tour, les messieurs préparaient le dîner en essayant de surpasser les autres avec son choix de viande, de vin et de chanson. Pour leur divertissement, Marc Lescarbot, un jeune avocat parisien, a écrit et produit la première pièce de théâtre en Amérique du Nord, « le théâtre de Neptune ».

 

Sieur de Monts a souffert plusieurs revers, y compris le retrait de son monopole du commerce de fourrure en 1608 et l’assassinat de son bon ami, le Roi Henri en 1610. En 1608, Sieur de Monts a envoyé Champlain a Québec, de ce fait fondant la ville de Québec, la première colonie permanente au Canada. « Je suis arrivé là le 3 juillet» a écrit Samuel de Champlain en 1608. « J’ai cherché un endroit approprié à notre colonie, mais je ne pouvais n’en trouver aucun plus commode ou mieux situé que la pointe de Québec ». Champlain y a mis à pied et déploya la fleur de lys, marquant le début de cette ville, ainsi que du Canada.

 

Ma prière est que ceux qui lisent cet article puissent démontrer ce même esprit de pionniers exprimé par Champlain et Sieur de Monts.

 

le Rev. Dr. Ed Hird, Recteur, BSW, MDiv, DMin

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